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The Guardian : "La Chine de Xi Jinping est la plus grande expérience politique sur terre"
Par Timothy Garton Ash

Le succès ou l’échec du programme intérieur du Président permettra de déterminer s’il y a la paix ou la guerre en Asie du sud-est.

« Si tout cela devait réussir, le capitalisme démocratique libéral occidental aurait un formidable concurrent idéologique avec un attrait planétaire »

Xi peut-il le faire ? Ceci est la plus grande question politique dans le monde d’aujourd’hui. « Oui, Xi peut », certains me disent à Beijing. « Non, il ne peut pas », disent les autres. Les sages savent que personne ne sait.

Il y a un grand débat en cours à Washington pour savoir si les Etats-Unis devraient changer leur politique chinoise en réponse à la position plus affirmée de Pékin sous le président Xi Jinping. Cela inclut le stationnement supposé de l’artillerie sur les îles artificielles extraordinaires qu’il est en train de construire sur les récifs sous-marins dans la mer de Chine du Sud. Il importe également à tout le monde partout si la Chine peut soutenir sa croissance économique, car elle épuise son approvisionnement en main-d’œuvre bon marché, en évitant les pièges dans lesquels certains pays à revenu intermédiaire ont trébuché. Pourtant, plus encore que dans d’autres pays, l’avenir de la politique étrangère de la Chine et de son économie dépendent de la qualité des décisions prises par le système politique. C’est de politique qu’il s’agit avant tout.

A présent, il est relativement clair ce que Xi vise à faire. Il essaie de diriger une économie et une société complexes dans les moments difficiles par des changements de haut en bas, dirigés et contrôlés par un parti leniniste purgé, discipliné et revigoré. Il fait cela dans des conditions sans précédent pour un tel parti, consciemment essayant de combiner la « main invisible » du marché avec la « main visible » de l’Etat-parti. Le « grand timonier » Mao Zedong est clairement une inspiration, mais le réformateur pragmatique Deng Xiaoping en est une autre. « Pour relancer une nation, Xi porte le flambeau de Deng », a déclaré un commentaire de l’agence de nouvelles officielle Xinhua.

Une grande partie du rallumage a porté jusqu’à présent sur l’établissement d’un contrôle sur le parti, sur l’État, sur les militaires et sur ce qu’il existe en tant que société civile, après que l’affaire Bo Xilai a rendu apparente la crise interne du régime de parti unique. Pourtant, en tant que communiste héréditaire, le président peut véritablement croire que des dirigeants autoritaires habiles et éclairés peuvent le mieux gérer les choses : c’est le pari de Lénine, mais aussi, dans différentes variations, celui de Platon et de Confucius. Le sinologue Ryan Mitchell note que dans un article de 1948, un communiste chinois vétéran appelé Xi Zhongxun a été cité comme disant « les qualités les plus aimables de nous les gens du parti communiste sont le devouement et la sincérité ». Parlant aux membres du parti en 2013, son fils, Xi Jinping, a déclaré que « les cadres dirigeants doivent traiter les masses avec dévouement et sincérité ».

Cette expérience change la vie pour les milliers de fonctionnaires purgés, qui ont disparu dans la tendre étreinte des organes compétents du Parti et de l’Etat. (Être un haut fonctionnaire de la FIFA est un divertissement léger par comparaison, même si certains peuvent regretter leurs petits dejeuners cinq étoiles suisses.)

Elle est également extrêmement inconfortable pour les Chinois qui croient dans le débat libre et critique, les initiatives civiques indépendantes et des organisations non-gouvernementales. Ici, j’ai trouvé un contraste frappant avec des visites antérieures à Pékin. Il y a non seulement l’inconvénient de trouver qu’il est difficile d’accéder à Gmail, Google docs et tant d’autres sur Internet. Plus sérieusement, je remarquai une réelle nervosité parmi les intellectuels qui, il y a quelques années, étaient si ouverts ; un sentiment que les limites de ce qui peut être dit publiquement se réduisent tout le temps.

Les principaux avocats de droits civiques, des militants et des blogueurs ont été arrêtés, inculpés et emprisonnés. Un nouveau projet de loi propose des restrictions quasi Poutinesques sur les organisations non-gouvernementales. Un autre étend la définition de la sécurité nationale pour y inclure l’idéologie et la culture, avec des formulations telles que « faire avancer la culture exceptionnelle de la nation chinoise et se défendre contre et résister à l’infiltration de la culture nuisible ».

Oui, tout ceci est vrai, disent les analystes du « oui, Xi peut » – et, si ces analystes sont en dehors du système, ils ajoutent généralement que c’est très regrettable. Mais, disent-ils, regardez le programme de réformes qui est mené en meme temps avec la même détermination. Ses caractéristiques principales ne sont pas faciles à résumer en termes politiques et économiques familiers, parce que le mélange chinois est unique. Par exemple, des mesures complexes pour traiter un surplomb dangereux de la dette publique locale, l’introduction de droits de propriété pour les terres agricoles et les modifications apportées au système d’enregistrement des ménages (hukou) peut être aussi conséquente que tout ce qui peut être capturé dans un titre de journal occidental.

Il est probable que le style de Xi, un autoritarisme intelligent, permettra de garder non seulement son parti au pouvoir, mais en general la stabilité dans la region.

Si tout cela devait réussir comme prévu, le capitalisme libéral démocratique occidental aurait un concurrent idéologique formidable avec une influence dans le monde entier, en particulier dans le monde en développement. Pour l’ouest, il y aurait une lueur d’espoir : la concurrence vous permet de rester alertes. Je soupçonne l’hubris du début des années 2000 – à la fois à l’étranger, forçant un changement de régime en Irak, et a l’ouest en general, dans les excès de turbo du capitalisme financier – avait quelque chose à voir avec le manque de compétition idéologique serieuse.

Ce résultat n’est évidemment pas ce que moi, en tant que libéral et démocrate, je voudrais pour mes amis chinois. Mais je veux très certainement pour eux, et pour nous-mêmes, une Chine qui connaît un changement évolutionnaire et non révolutionnaire. Il y a plusieurs raisons pour ce point de vue, non la moindre étant que la plupart des Chinois eux-mêmes le partagent. Mais le plus important concerne rien moins que la guerre et la paix.

Un régime communiste en crise aurait probablement trouvé qu’il est impossible de résister à la tentation de jouer la carte nationaliste plus agressive, quelque part dans sa région, carte construite sur des décennies d’endoctrinement, une interprétation sélective du passé récent et un récit de 150 années d’humiliation nationale. Si la Chine met déjà en garde les avions de surveillance américains de survoler ses îles artificielles, imaginez ce qu’il pourrait faire si elle faisait face à une crise systémique. Un conflit armé n’aurait pas besoin d’être directement entre la Chine et les Etats-Unis pour d’être dangereux. Cependant effacer les « lignes rouges » tracées par les Etats-Unis – et les lignes devraient certainement être plus claires que celles de Barack Obama, dans l’intérêt de la Chine ainsi que du nôtre – le risque d’une erreur de calcul serait élevé.

Par conséquent, bien que ce ne soit pas le chemin de l’évolution que je discernais avec plaisir comme beaucoup d’autres en Chine autour de la période des Jeux Olympiques de Pékin, nous devons encore espérer que le leadership de Xi parviendra à « traverser la rivière en tâtant les pierres ».

Ma plus grande préoccupation ne découle pas des directives morales de la démocratie libérale comme préférence personnelle, même s’il serait malhonnête de prétendre que celles-ci ne comptent pas, mais découle des idées de l’analyse politique qui nous conduisent à la démocratie libérale. Idées comme : « Si les hommes étaient des anges, aucun gouvernement ne serait nécessaire. Si les anges devaient gouverner les hommes, ni les contrôles externes ni internes sur le gouvernement seraient nécessaires » (James Madison, papier fédéraliste n°51). Oui, chers camarades, ceci pourrait être vrai, même si c’était un Américain qui l’a dit.

À court et à moyen terme, il est probable que le style de Xi, un autoritarisme intelligent, permet de garder non seulement son parti au pouvoir, mais protégera la stabilité du pays. Ce moyen terme pourrait certainement couvrir les deux périodes de cinq ans qui sont tout ce qui est autorisé pour mandat formel du président Xi du pouvoir – le parti communiste chinois ayant tiré une leçon de l’ère soviétique de Leonid Brejnev d’une manière que Fifa n’a manifestement pas.

Xi a tellement de ressources importantes encore à sa disposition, y compris une véritable popularité personnelle et la fierté nationale généralisée. Je voudrais donc faire un (petit) pari que, dans ce sens étroit, les « oui, Xi peut » auront raison. Mais dans un sens plus large et à plus long terme ? Les années 2020 seront houleuses.

Article paru le 2 Juin 2015
http://www.theguardian.com/commenti...


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