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La peur du savoir de Paul Boghossian (Sur le relativisme et le constructivisme de la connaissance)
Par Denis Chollet

Le constructivisme est libérateur quand il revèle la contingence de pratiques sociales considérées à tort comme fondées en nature. Mais il s’égare quand il aspire à devenir une theorie générale de la vérite et de la connaissance, ou celles-ci ne font plus qu’exprimer les besoins et les intérêts d’une société.

Pourquoi tant de gens se sont-ils laisses tenter par cette application généralisée du constructivisme social ? C’est qu’on acquiert par là un énorme pouvoir : si une connaissance n’est légitimée que par des valeurs sociales contingentes, on peut rejeter tout savoir du moment qu’on ne partage pas les valeurs en question.

Les idées du constructivisme de la connaissance sont étroitement liées a des courants progressistes comme le post-colonialisme et le multiculturalisme : elles fourniraient des armes philosophiques pour protéger les cultures opprimées. Mais, même d’un point de vue strictement politique, ce n’est pas très judicieux. Car, si les puissants ne peuvent plus critiquer les opprimes parce que les catégories du savoir sont inévitablement liées à des perspectives particulières, il s’ensuit également que les opprimés ne peuvent plus critiquer les puissants. Voila qui menace d’avoir des conséquences profondément conservatrices.

Ce livre réfute avec clarté et simplicité les arguments qui sont au fondement de la pensée postmoderne : nous n’avons aucune raison sérieuse de croire que nos concepts ordinaires de vérité, de connaissance et d’objectivité seraient aujourd’hui disqualifiés, et devraient être abandonnés. Il est complété par une préface qui en souligne les enjeux et des annexes ou sont discutées les idées de Bruno Latour, Isabelle Stengers et Michel Foucault sur cette question.

Préface de Jean-Jacques Rosat, traduit de l’anglais par Ophélia Deroy,http://atheles.org/agone/bancdessai... Collection "Banc d’essais", 224 pages, 20 euros Paul Boghossian enseigne la philosophie a New-York University.


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